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Le cycle de l'eau

 -> L'eau est partout présente autour de nous et constitue un des éléments fondamentaux de notre planète. Toute cette eau se transforme et circule en permanence dans l'atmosphère, à la surface et dans le sous-sol de notre terre. C'est le cycle de l'eau.


LA PLANETE BLEUE

L'eau est presque aussi ancienne que notre planète : elle est apparue il y a 3 ou 4 milliards d'années. Depuis, son volume est resté globalement stable. C'est toujours la même eau qui circule et se transforme en permanence à travers le cycle de l'eau.



L'eau recouvre 72% des 509 millions de km2 de la surface du globe. On estime son volume a environ 1,4 milliards de milliards de litres d'eau !
Ce volume d'eau est stable.

L'eau de la planète bleue se répartit de la manière suivant
e :

  • 97,20% : eaux salées
  • 2,15% : glaces polaires
  • 0,63% : eaux souterraines
  • 0,019% : eaux de surface (lacs, fleuves, et rivières)
  • 0,001% : eaux dans l'atmosphère

Seulement 0,65% de cette eau n'est ni salé ni glacé ; donc potentiellement consommable par l'homme.
Car l'homme est un animal difficile, il ne boit et n'utilise que de l'eau douce, c'est à dire de l'eau non salée.
Les animaux et végétaux terrestres ont tous besoin d'une eau douce pour vivre.
L'eau est apparue en même temps que la formation de la terre et s'est formée dans l'univers, aujourd'hui grâce à l'atmosphère qui joue le rôle d'un couvercle géant au-dessus de la terre, elle ne peut pas s'échapper de notre planète (c'est à dire qu'au-delà des nuages, elle ne part pas dans l'univers). C'est toujours la même eau qui réalise son cycle de l'eau. L'eau est utilisée par l'homme, les animaux, les végétaux, mais elle retourne toujours à la nature.
Par exemple, l'eau d'arrosage du jardin retourne dans la terre jusqu'à la nappe souterraine, l'eau que l'homme boit "ressort " de son corps par la transpiration, et les urines, ... Malheureusement, nos urines, l'engrais du jardin, etc. vont abîmer (polluer) cette eau avant qu'elle ne retourne à la nature.
L'eau est un don de la nature, elle ne se "fabrique " pas sur terre.


DE LA TERRE AU CIEL

L'océan Pacifique représente presque la moitié (45,9%) des océans. Il détient aussi le record de profondeur : plus de 11 000 m dans la fosse des Marianes (pour comparaison, l'Himalaya mesure 8 846 m de haut à l'Everest, et les Alpes : 4 807 m au Mont Blanc).
L'eau se renouvelle si on lui en laisse le temps : 1 000 ans pour une nappe souterraine, 4 000 ans pour un océan, 15 000 ans pour un glacier !



97,2% de l'eau présente sur la planète se trouve sous forme salée dans les mers et les océans. Les molécules en surface captent l'énergie solaire, s'évaporent, et retournent dans l'atmosphère sous forme de vapeur. Cette évaporation continue des océans, sous l'effet du soleil, est la source primordiale d'eau douce. A ceci, il faut ajouter l'évaporation des rivières et des lacs, mais aussi celle des plantes.
La condensation est le processus par lequel la vapeur s'élève, se refroidit et se condense sous forme de particules, passant ainsi à l'état liquide (gouttelettes) ou solide (cristaux de glace). Ces particules, poussées par le vent, se regroupent ensuite en nuages.


TROIS ETATS PHYSIQUES DE L'EAU
MAIS DES FORMES VARIEES

L'eau à l'état liquide, solide ou gazeux, est partout présente autour de nous et constitue un des éléments fondamentaux de notre planète.

Etat liquide
  • la pluie : gouttelettes d'eau provenant des nuages,
  • les nuages : formés, par accumulation dans les hauteurs de l'atmosphère, de minuscules gouttelettes d'eau,
  • le brouillard : gouttelettes d'eau en suspension dans l'air,
  • sans oublier, bien sûr, l'eau des cours d'eau et de la mer.

Etat solide

  • la neige : constituée de minuscules cristaux de glace en forme d'étoile. Les flocons se forment par accumulation de cristaux,
  • le givre : il se forme par le gel du brouillard,
  • la glace : elle résulte du gel de l'eau tombée au sol ou en rivière,
  • les glaciers : ils sont dus au tassement, sous son propre poids, de la neige accumulée en haute montagne.

Etat gazeux

  • la vapeur d'eau : il s'agit d'un gaz qui devient visible sous l'effet de la condensation.


L'EAU DANS LE MONDE

On estime que plus de 80 pays dans le monde (soit, plus de 40% de la population du globe) connaissent de sérieuses pénuries d'eau.

Inégalités

La pauvreté en eau d'un pays peut avoir plusieurs origines. Parfois la ressource en eau est insuffisante par rapport au nombre d'habitants. D'autre part, l'absence et l'irrégularité des pluies peuvent aussi donner naissance à des déserts dans les zones arides.

Aujourd'hui, dans le monde, on estime que plus de 1,7 milliard de personnes n'ont pas accès à l'eau potable, tandis que plus de 1,3 milliard sont privées d'équipements sanitaires adéquats (surpopulation, pollution, mauvaise adduction d'eau et manque d'argent peuvent en être les causes).

L'eau source de conflit

Le partage de l'eau est à l'origine de certains conflits dans le monde qui opposent, soit différents usagers d'un même pays, soit différents pays partageant la même ressource.
La solution à ces inégalités planétaires passe souvent par une coopération entre les pays, les plus riches devant faire preuve de solidarité envers les plus pauvres.
L'équilibre écologique et les problèmes de pollution doivent être pris en compte à l'échelle mondiale. Certains organismes internationaux, comme l'UNESCO (Organisation des Nations Unies pour l'Education, la Science et la Culture) ou l'OMS (Organisation Mondiale pour la Santé), ou des associations oeuvrent déjà dans ce sens.
L'avenir de la planète bleue devra nécessairement passer par une prise de conscience mondiale : l'eau n'appartient à aucun pays en particulier, elle est le patrimoine de tous.





L'EAU DANS TOUS SES ETATS

Sur notre planète, l'eau existe sous des formes variées :
- les glaciers et la neige,
- les lacs et les plans d'eau,
- les fleuves et les rivières, qui s'enrichissent des eaux de pluie venant ruisseler sur la terre,
- les zones humides (tourbières, marécages et landes humides),
- les eaux souterraines qui sont alimentées par les infiltrations d'eau de pluie et d'eau des rivières,
- les océans et les mers, composés d'eau salée,
- les nuages,
- la vapeur d'eau de l'atmosphère.























Stalactites



© Photodisc


















Sur 100 gouttes d'eau qui s'évaporent depuis un océan, 97 tombent dans un océan, 2 sur les Icebergs, 1 seule retombe sur la "terre ferme" et pourra donc être utile à l'homme.







Gouttes



© Photodisc







































Nuages



© Photodisc










250 millions de personnes sont annuellement contaminées par une consommation d'eau impure.











Planète Terre



© Photodisc